El superintendente del Distrito Escolar del Condado Clark seguirá en el cargo, por ahora

La Junta Directiva del Distrito Escolar del Condado Clark votó 3-4 en contra para aceptar la renuncia (y en sus términos) del superintendente Jesús Jara, en el Ayuntamiento de Henderson el miércoles 7 de febrero de 2024. (Foto Lorraine Longhi/The Nevadan / El Nevadense)

By Lorraine Longhi

February 9, 2024

La Junta Escolar rechazó su renuncia y los términos de la misma

Jara, quien asumió el liderazgo del distrito en 2018 y fue despedido y recontratado en ese tiempo, presentó su renuncia la semana pasada después de que varios miembros de la comunidad, maestros, líderes sindicales y legisladores estatales pidieran su destitución el año pasado.

Pero la junta votó por un estrecho margen (4-3) para rechazar su renuncia, por el mismo estrecho margen con el que se han tomado decisiones de alto perfil con respecto a Jara en los últimos años. Decenas de miembros de la comunidad hablaron en protesta, citando varias investigaciones pendientes sobre el superintendente y su vehemente desaprobación de pagar el resto de su contrato.

Al comienzo de la reunión, la presidenta de la junta escolar, Evelyn García Morales, dijo que la discusión sobre el contrato de Jara no tenía por qué ser polémica, incluso si “las voces externas tienen mucho que ganar o nos alientan firmemente a que lo hagamos”.

Pero sus deseos pronto se evaporaron en el transcurso de una volátil reunión de cuatro horas en la que los miembros de la comunidad criticaron a la junta y acusaron a los administradores de falta de transparencia, y lo que el maestro y líder sindical Jim Frazee describió como un “intento de secuestro de dólares de los contribuyentes”.

Michael Jahn, profesor de Centennial High School, imploró a la junta que no aceptara la renuncia de Jara, calificando el momento como sospechoso, con controversia sobre el uso de las redes sociales por parte de Jara y una investigación de funcionarios de educación estatales y federales sobre el uso del fondo de alivio federal por el COVID-19 por parte del distrito.

“Haré piruetas junto con el resto del Condado Clark cuando (Jara) finalmente se vaya, sin embargo, la idea de pagarle más de medio millón de dólares a alguien que nos ha fallado tan miserablemente es algo que no puedo soportar”, dijo Jahn.

La junta finalmente votó 5-2 para continuar negociando la separación de Jara del distrito, y una votación futura para aceptar su renuncia dependerá de cómo vayan las negociaciones entre el superintendente y el abogado de la junta con respecto a la compensación.

Jara permanecerá en su cargo actual hasta que se resuelva el asunto, confirmó un portavoz del distrito después de la reunión.

¿Cuáles fueron las críticas?

Lo que se discutió en la reunión fue el cronograma de cuándo se le pidió a Jara que renunciara.

Según su contrato actual, Jara gana $395,000 al año, excluyendo beneficios, como parte de un contrato que fue aprobado en 2022 y se extiende hasta junio de 2026.

Pero García Morales dijo que se había acercado a Jara a principios de este año y le pidió que considerara un acuerdo mutuo que lo ayudaría a hacerse a un lado y permitir que el distrito avanzara y reenfocara su energía en la comunidad.

García Morales calificó “la presión” para pedirle a Jara que se fuera “significativa” y dijo que las fideicomisarias se habían reunido con el asambleísta Steve Yeager sobre el tema.

Yeager y otros legisladores demócratas han pedido la dimisión de Jara, citando las oportunidades desperdiciadas para mejorar la educación en el distrito.

En un comunicado, Yeager reiteró la necesidad de que Jara renunciara o fuera relevado de sus funciones, pero dijo que no abogaba por la rescisión del contrato del superintendente. Esa es una decisión que en última instancia recae en la Junta Escolar y su abogado “después de considerar todos los hechos relevantes que rodean su desempeño y los muchos escándalos que han plagado su mandato”, escribió.

El superintendente ha enfrentado críticas por marcar logros en el distrito y recibir $95,000 para resolver una demanda por reclamos de un ambiente de trabajo hostil.

García Morales, quien votó en contra de despedir a Jara en 2021 y posteriormente votó a favor de volver a contratarlo y renovar su contrato en 2022, dijo que estaba “personalmente preocupada por la continua hostilidad y falta de respeto que algunas personas en nuestra comunidad tienen hacia el Dr. Jara”.

Jara no estuvo presente en la reunión del miércoles, una medida que la presidenta de la Alianza de Educadores Escolares Afroamericanos de Las Vegas, Kamilah Bywaters, destacó como una verdadera falta de respeto.

“…nos dividió”, dijo Bywaters. “¿Entonces ahora somos nosotros quienes tenemos que disculparnos por el conflicto interpersonal? Absolutamente no… Es inaceptable culpar a los miembros de la comunidad, a los contribuyentes, por un conflicto interpersonal”.

Antes de votar para rescindir su contrato, la administradora Lola Brooks llamó a Jara un “chivo expiatorio conveniente para algunos problemas sistémicos de muchos años”.

“Si continuamos centrándonos en estas luchas de poder interpersonal, nunca hablaremos realmente de los estudiantes o del éxito de los estudiantes”, dijo Brooks. “Así que este es un acto de bondad”.

La votación para aceptar la renuncia de Jara finalmente fracasó, con las fideicomisarias Irene Bustamante Adams, Linda Cavazos y Brenda Zamora votando en contra, y la audiencia estalló en aplausos. García Morales inmediatamente decidió hacer un receso de la junta a una sesión cerrada después de la votación.

Para Flor Díaz, estudiante de UNLV y organizadora juvenil del grupo de organización comunitaria Make the Road Nevada, la medida fue una señal de falta de respeto hacia las docenas de personas que se habían reunido para hablar y ser parte del proceso.

“¿Convocar un receso por una hora? Sabían lo que estaban haciendo”, dijo Díaz a The Nevadan. “Sabían que íbamos a hablar”.

¿Qué sigue?

La junta también estaba lista para considerar una moción para nombrar a la superintendente interina Brenda Larsen-Mitchell pero no tomó medidas sobre el tema debido a negociaciones pendientes sobre el empleo de Jara.

La alcaldesa de Henderson, Michelle Romero, criticó a la junta por su “falta de desempeño, comunicación o cualquier progreso real” al final de la reunión, calificándola de exasperante y diciendo que conformarse con “más de lo mismo” era inaceptable.

“Toda la comunidad está mirando y merecen que se escuche su voz”, dijo Romero. “Necesitamos que demuestren un verdadero liderazgo en este momento realizando una búsqueda justa a nivel nacional para encontrar al mejor superintendente para nuestras escuelas”.

Yeager, en su declaración, también instó al distrito a realizar una búsqueda a nivel nacional para encontrar el reemplazo de Jara.

“He alentado encarecidamente a la Junta Escolar a escuchar e incluir a padres, maestros y miembros de la comunidad en la búsqueda de un nuevo superintendente para restaurar la confianza en el Distrito Escolar del Condado Clark”, escribió.

Comuníquese con la periodista Lorraine Longhi en: [email protected].

  • Lorraine Longhi

    Lorraine Longhi is a reporter for The Nevadan and native of the southwest. A graduate of Arizona State University’s Walter Cronkite School of Journalism & Mass Communication, she spent eight years reporting in Arizona, including at The Arizona Republic and The Copper Courier, where she covered education, health care and state politics. She returned to Las Vegas, her hometown, last year as an education reporter for the Las Vegas Review-Journal, where she was later promoted to assistant city editor

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